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首张黑洞照片面世 美国一个29岁女博士是幕后功臣者
2022-11-07

周三(4月10),人类有史以来第一张黑洞照片在美国、日本和台等6国首度公开。这个天文界的盛事除了归功于各国研究人员的努力之外,美国29岁女科学家鲍曼(Katherine Bouman)也有贡献,因为她开发的算法促成了照片的生成。然而,除了同事之外,她并没有告诉别人这个秘密。

由全球逾200名研究人员、60多个研究机构共同参与的大型黑洞观测项目“事件视界望远镜”(EHT),捕捉到室女A星系(M87)中央超大质量黑洞的图像。该黑洞与地球相距5,500万光年,其质量为太阳的65亿倍。

身为EHT成员之一的鲍曼是哈佛-史密松天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的博士后研究人员,她还是麻省理工学院的研究生时就参与算法的研究,迄今已有大约6年的时间。

由于大气扰动等因素的影响,地面望远镜拍摄到的黑洞影像有无限多种可能,数量庞大,这时候就需要鲍曼等多位电脑科学家所开发的算法来去芜存菁,最后合成一张清晰的图片。

去年6月,所有观测资料送到了鲍曼的团队,有待他们的算法将其转换成黑洞图片。鲍曼说:“我们都在电脑前面看图片出现。那个环如此容易地出现,真的令人难以置信。”

在今年4月10日当天,鲍曼坐在小房间里看她制作的黑洞图片的照片开始在推特上流传,迄今已获得17万个赞。分享这张照片的推特用户推崇鲍曼的贡献,同时表示鲍曼的名字在媒体上的曝光度还不够。

着这张图片的公开,鲍曼终于可以和全世界分享她的这项秘密工作。她说:“要保守秘密真的很难。我甚至没有告诉家人有关这张图片的事。”

鲍曼并非天文学家,她的专业是电脑科学和电子工程。她先前在攻读有关电脑视觉(computer vision)领域的博士学位时,因缘际会加入EHT这个项目,但她一开始对黑洞一无所知。凭着后来的努力与对看不见事物的兴趣,她最终成为人类首张黑洞图片的幕后功臣。

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